Le DOJ américain récupère plus de 2,1 millions de dollars en bitcoins payés en rançon par Colonial Pipeline

Le ministère américain de la Justice a déclaré avoir récupéré plus de 2 millions de dollars de bitcoins, soit la majorité de la rançon versée par le géant américain des oléoducs Colonial Pipeline au groupe de cybercriminels DarkSide.

Le DoJ récupère 63,7 BTC

Le DoJ a fait l’annonce dans un communiqué de presse le lundi (7 juin 2021). Selon lui, le département a récupéré 63,7 bitcoins, d’une valeur de 2,1 millions de dollars, à l’époque. L’opération a été entreprise par le Ransomware and Digital Extorsion Task Force, une unité créée par le ministère de la Justice en avril pour lutter contre les attaques de ransomware.

En mai, Colonial Pipeline a subi une attaque de ransomware d’un groupe de piratage criminel connu sous le nom de DarkSide, paralysant ainsi les opérations de l’entreprise. Colonial Pipeline a interrompu ses opérations pendant près d’une semaine en raison de l’attaque, provoquant une panique générale et des pénuries dans les stations-service.

La société a payé une rançon de 75 bitcoins, d’une valeur de 4,4 millions de dollars à l’époque. Bien que Colonial Pipeline se soit conformé à la demande de rançon, la société n’a pas perdu de temps pour informer les forces de l’ordre de l’attaque. Pendant ce temps, le FBI a pu retracer le transfert d’environ 63,7 BTC vers une adresse de portefeuille particulière, l’agent des forces de l’ordre disposant de la clé privée de l’adresse.

Dans l’annonce du DoJ, Lisa Monaco, la sous-procureure générale américaine, a déclaré que le ministère de la Justice s’était engagé à faire tomber les groupes d’attaques de ransomware. Selon Monaco :

« Nous continuerons de cibler l’ensemble de l’écosystème des ransomwares pour perturber et dissuader ces attaques. Les annonces d’aujourd’hui démontrent également la valeur d’une notification précoce pour les forces de l’ordre ; nous remercions Colonial Pipeline d’avoir rapidement informé le FBI lorsqu’ils ont appris qu’ils étaient ciblés par DarkSide.

Comme indiqué précédemment par CryptoPotato en mai, Colonial Pipeline n’était pas la première victime de DarkSide à effectuer des paiements de rançon. Le groupe de cybercriminels, selon la société de sécurité blockchain Elliptic, a reçu 90 millions de dollars de paiements de plus de 40 victimes.

Le gouvernement américain souhaite mettre fin aux attaques de ransomware

Pendant ce temps, il y a eu une attaque croissante contre les entreprises basées aux États-Unis par des pirates informatiques ransomware en 2021 seulement. En février, la branche américaine du principal constructeur automobile, KIA Motors, a été attaquée, les pirates informatiques menaçant de porter leur demande à 600 BTC si l’entreprise ne payait pas dans les délais impartis.

La Steamship Authority of Massachusetts et JBS, le plus grand transformateur de viande au monde, ont également été touchés par des attaques de ransomware. Ce dernier a suspendu l’abattage de bovins dans ses usines américaines, mais a ensuite repris ses activités.

En réponse à ces attaques, le gouvernement américain prévoit de suivre les transactions de crypto-monnaie dans le but d’empêcher de nouvelles attaques de ransomware. Deux sénateurs américains ont également appelé à une réglementation et un traçage accrus des crypto-monnaies.

En effet, les cybercriminels exigeant le paiement du bitcoin comme rançon alimentent les opinions négatives des critiques sur le bitcoin et d’autres actifs cryptographiques. Bien qu’il semble y avoir une augmentation de l’utilisation de la cryptographie pour le paiement de rançons, l’argent liquide reste toujours le premier choix pour les pirates et autres actes criminels.

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